5G手机真有那么好?看好且慢下手!

从2G→3G,再从3G→4G,每一次通讯网络的升级都给无数行业带来了颠覆性的变化。按照目前的进度,我国5G计划在今年年内完成独立组网测试,达到预商用阶段。换句话说,2019年,将成为“5G手机元年”,并成为智能手机行业的全新风口。

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这不,现在无数企业就已经蹲在4G→5G的交叉路口,等风来。

运营商

先来看看运营商这边。中国移动、中国联通、中国电信都在憋足了劲推进5G网络,而它们之间正在为5G网络频段的划分而争破头。从全球5G频谱分布来看,3.5GHz频段最具有全球通用的可行性,而且也更经济。这么说吧,建立4.9GHz频段的基站,要比建立3.5GHz基站贵1.5倍。

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所以,3.4GHz-3.6GHz的200MHz频谱资源成为三家运营商激烈争夺的区间,而争夺结果最快也要本月才能揭晓。

芯片商

在手机领域,CPU/GPU性能固然重要,但是否支持5G,关键还要看捆绑的调制解调器,也就是我们常说的基带芯片。目前,高通、华为、三星和联发科都已经准备好了5G基带,只是具体的商业化量产时间节点,都定在了2019年之后。

其中,高通首发的5G基带就是骁龙X50,华为的5G基带型号为巴龙5000、三星5G基带命名为Exynos Modem 5100,而联发科的5G基带叫Helio M70。

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麒麟980标配4.5G基带,未来可以外挂5G基带

但是,从目前的消息来看,虽然各大芯片商已经准备好了5G基带,但大家却不愿意直接与最新的SoC搭配。比如,将于今年年底发布的高通855将集成骁龙X24基带,华为刚刚发布的麒麟980集成的也是4.5G基带。换句话说,截止2019年初,我们能买到的旗舰手机,网络最多还是准5G的性能,下行速率不会超过1.5Gbps。

手机厂商

摩托罗拉(联想)应该是最会炒5G概念的手机厂商,其在8月15日发布的Z3,就主打可以通过安装5G模块接入5G网络。只是,内置高通骁龙X50调制解调器的5G模块,需要等2019年才能上市,而按照MOTO X系列模块的售价来看,这个5G模块的价格肯定不会太便宜。

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MOTO Z3主打未来可安装5G模块

8月28日,OPPO官方宣布成功基于可商用手机完成了5G信令和数据链路的接通;8月30日,vivo也宣布初步完成了面向商用的5G智能手机软硬件开发,并且在尺寸和外观上也已经达到了可商用级别;8月31日,小米手机首次成功打通5G信令和数据链路连接,这也是小米在5G研发历程上一个里程碑式的进展。

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需要指出的是,上述三家厂商所完成的5G指令,都是建立在高通骁龙X50调制解调器的基础之上。

8月30日,中兴发布了并不乐观的2018年上半年财报,并表示下半年将聚焦提效,强化主业,坚持技术领先,强化成本控制,加大5G投入。

以上种种,说明5G手机貌似已经箭在弦上,蹲在4G→5G路口的人很快就要随风跃起了。

5G真的那么好?

5G之所以备受关注,主要源于它的三大杀手锏。

第一,就是快,而且是无比的快。5G网络初始的下行峰值速度就能达到10Gbps,而后还能进一步加速到20.74Gbps。这意味着什么?当你想下载一部6GB的高清视频,只需眨眼的2秒功夫就已经下载完成。

第二,延迟低,而且是非常的低。5G网络的延迟低于1毫秒,这意味着无人驾车、远程手术等尖端操作,借助5G网络将再无延迟风险。

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第三,万物互联。在2G时代,电脑和电脑连接是常态;3G/4G时代过渡到了人与人之间互联的转变;步入5G时代后,人和人、人和物、物和物都将连成一体,将构建成一个全新的信息化的基础设施,市场将迎来一个“真正意义上的融合网络”。

因此,5G还未发布就给人们编织了一套美好的愿景,无怪乎大家都在盼星星盼月亮等风来。

然并卵…..

5G网络之所以具备上述三大特性,就是因为它引入了毫米波(mmWave)频段,同时还需要建立在载波聚合技术(CA)和更为复杂天线规模阵列的基础之上。

翻译过来,就是5G对运营商、芯片商和手机厂商都提出了极为苛刻的要求。

首先,5G网络的毫米波频段虽然快,但传输距离大幅缩短,覆盖能力大幅减弱。运营商以前在推广4G网络时,一个基站就能覆盖老大一片范围。而要是换成5G网络,想实现同等信号强度,就需要一片基站覆盖。成本可想而知。

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当然,还有一种办法可以减少基站数量提升5G信号。那就是采用Massive MIMO(多天线技术)。比如,4G基站塔顶部的天线就那么几根。

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4G基站

而5G基站的天线就不能用“根”作为单位了,而是需要用“阵列”为单位,有密集恐惧症的童鞋看起来会起鸡皮疙瘩。

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5G基站需要的天线阵列

对芯片商而言,5G调制解调器的技术含量更高。以高通骁龙X50为例,虽然它属于5G基带,但它在实验室测试环境中也才刚刚实现4.51Gbps的下行速率。要知道,5G鼓吹的可是10Gbps或更高。

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所以,就好像4G网络时代也是从100Mbps、150Mbps、300Mbps、600Mbps、1Gbps、1.2Gbps、1.4Gbps一路走来,5G网络的速度也不是一蹴而就,也需要足够的时间来慢慢提速,并最终达到理论的峰值。

对手机厂商而言,想让手机支持5G,并保证速度不缩水,也需要在有限的机身空间里塞进足够多的天线阵列。以麒麟980为例,它4.5G基带需要使用4x4MIMO和2x2MIMO两个天线阵列的组合才达到1.4Gbps,5G网络对天线阵列的要求更是可想而知。

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还是以4G为例,虽然现在高端4G手机的理论下行速度已经达到了1.2Gbps,但在国内绝大部分地区,运营商的基站却刚刚普及300Mbps的网速,更高的网络速度也只是理论值而已。

华为董事长梁在华为2018运营转型峰会上曾经指出,数字化转型并非一蹴而就,至少需要18个月才可初见成效。也就是说,5G技术初步成熟的时间节点,其实是在2020年。

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总之,5G网络是未来趋势,无论你需不需要,它就摆在那里。但是,至少在2019年,5G网络也只是高端手机的“可选项”,属于一种宣传上的噱头,大家还是应该将目光放在CPU、GPU、拍照和续航等方面的性能和功能上。

这就好像一部跑车,4G网络刚好满足时下高速公路限速120千米/小时的标准,5G网络就像是一台可以让跑车跑出300千米/小时的发动机,在高速公路解禁限速之前,没有半点意义。

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