Intel释放两大绝招:11代核显只是开始


说到GPU显卡,很多人可能第一反应就是NVIDIA、AMD,但事实上,目前全球第一大GPU厂商是Intel,其市场份额一直稳定在70%上下。


Intel GPU市场规模并非来自独立显卡,而是酷睿处理器集成的核芯显卡。虽然性能、特性相对独立显卡有距离,但核显完全可以满足大多数日常用户的显示需求,偶尔还能玩玩休闲游戏,而每一代核显也都在逐步提升。

另一方面,Intel其实从未放弃追逐独立显卡的梦想,早些年出过一款i740也是起劲唯一一款,后来尝试利用Larrabee x86众核架构做独显但未能成功(倒是衍生出了Xeon Phi),而现在,Intel重新开始了!

2018年6月份的时候,Intel就官方宣布,旗下独立显卡将在2020年推出,之后Intel又多次重申了这一目标,显得信心十足。

《Intel释放两大绝招:11代核显只是开始》
↑↑↑ Intel迄今为止唯一款独立显卡i740

再次冲击独立显卡的同时,Intel也没有轻视核显,重视程度反而可以说是空前的,图形、游戏性能和特性都会大踏步前进。

Intel处理器目前集成的核显的架构是第9代和第9.5代,而在去年底的架构日活动上,Intel高调公布了第11代核显——第10代被跳过去了,也更可见这次的跨越性。

按照目前已知的资料,第11代核显会集成在首个规模量产的10nm处理器Ice Lake之上,同时搭配新的Sunny Cove CPU架构,双双实现飞跃。

11代核显会在GT2主流级别档次上集成多达64个执行单元(EU),比现在的24个多了将近1.7倍,同时每时钟周期计算性能提升一倍,整体浮点运算性能首次突破每秒一万亿次(1TFlops),照此推算大致能达到AMD锐龙3 APU Vega 8的级别。

除了渲染架构和流水线上的改进,图形和游戏方面还有众多新技术,比如基于区块的渲染(TBR)、更高分辨率、多屏输出、HDR、适应性同步、并行解码、全新HEVC(H.265)编码、HDR色彩映射等等,将成为Intel核显历史上进步最大的一代。

按照Intel的说法,11代核显会在性能、能效、3D和媒体技术、游戏体验方面都有飞跃。

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同时,Intel还启动了全新的显卡业务品牌“Xe”,将在2020年正式启用,照目前形势推算应该是同时用在第12代核显,以及全新独显之上。

从规划上看,Xe品牌会涵盖Intel旗下所有图形类产品,既包括针对消费级市场优化的集成核显、中低端独显,也包括针对数据中心市场优化的高端独显、数据中心/AI加速卡。

很显然,Intel这次的野心很大,一方面要全力提升GPU性能、扩展技术特性,满足从入门级到发烧级的显示、游戏市场需求,给游戏玩家新的选择,另一方面更会杀奔数据中心等专业领域,目标虽未明确但几乎肯定就是高性能计算、人工智能、机器学习/深度学习等等。

Intel透露,目前正在研发一个全新的GPU架构,以及两个新的GPU微架构,会很快迈入千万亿次运算(PFlops)时代,也就是实现千倍的性能提升!

为了实现这一野心,Intel可谓倾注了前所未有的投入和心血,尤其是特别注重人才和团队建设。

公开报道显示,Intel已经从业内陆续挖掘了一大批高精尖的GPU研发、管理、市场人才,包括曾经执掌AMD RTG显卡部门的总负责人Raja Koduri以及大批旧将,再加上神话一般的CPU架构设计师Jim Keller辅佐,Intel这次的独立显卡怎能不让人期待和激动?

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时间匆匆,20多年前Intel i740显卡亮相的时候,市场上还是NVIDIA、3dfx、Matrox、ATI群雄争霸,而今独立GPU市场上就只剩下了NVIDIA、AMD。

虽然说这是市场竞争的一种必然归宿,但恶果大家也都看到了:当一个市场上只剩两家巨头,一旦其中一家技术和产品不给力,另一家立刻就会膨胀。AMD显卡这几年相当的颓势,严重缺乏竞争力,NVIDIA也顿时慵懒起来,产品更新换代节奏放缓,价格则飚上天际。

比如最新的RTX 20系列,虽然带来了实时光线追踪、深度学习抗锯齿等革命性技术,但是价格全部提高了一个层次,所谓甜点卡RTX 2060都要三千多块。再加上NVIDIA一贯的强势态度,不但让众多游戏玩家大呼承受不起,也让各家AIC显卡厂商非常难受,处处受制。

这种情况下,玩家和厂商更期待一个强大对手的出现,能重新刺激竞争,给行业带来新的曙光。

AMD方面形势依然很不明朗,从历史上看似乎也很难将NVIDIA打压下去,这个时候Intel勇敢站出来杀向独立显卡,无疑是给大家带来了全新的希望,说整个行业都在翘首以盼并不夸张。

对于Intel来说,这也将是极具战略意义的一步。Intel虽然在客户端、服务器和数据中心处理器市场上都处于绝对统治地位,但在大环境的变革下,单单靠CPU打拼已经不够。

一方面,电竞游戏市场蓬勃发展,Intel多年来也一直大力投入电竞,但缺乏强大的GPU游戏卡支持始终是个亟待弥补的短板,CPU+GPU双管齐下自然可以带来更极致的电竞体验。

另一方面,GPU在高性能计算、人工智能、机器学习/深度学习等专业领域发挥的作用越来越明显,前景甚至是“钱景”越来越光明。

AMD、NVIDIA都在这方面投入了巨大的精力,尤其是NVIDIA早就启动了战略转型。Intel虽然也有了一系列的新技术、新产品,但如果能有强大的GPU作支撑,无疑会更加游刃有余,也符合Intel近年来一再重申的新愿景战略。

总而言之,Intel核芯显卡的飞跃、独立显卡的到来,无论是对Intel还是对消费玩家、专业市场,都将是一次影响深远的冲击,不夸张地说完全可能改变显卡行业的走势。走着瞧吧!

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↑↑↑网友畅想的Intel独立显卡


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